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迎神賽會的排場
  台北各廟宇在信仰神明之餘,最重要的活動便是迎神賽會。每個廟宇都有自己特定的祭典與節日來紀念他們自己的神明。在台北比較受到注目的廟會,如萬華的龍山寺、萬華的青山宮、大龍峒的保安宮、大稻埕的霞海城隍廟以及三重的先嗇宮大祭典。每到各大廟宇祭典來臨之前,都會引來台北地區各族群,甚至全台各地人民的重視,而來參與他們的各項活動。
  以大稻埕的迎神賽會為例,農曆5月13日為霞海城隍爺的紀念日﹝農曆11月為城隍的紀念日,但後來改為關帝君的誕生日期5月13日﹞,各種音樂團、詩意閣、廣告車等都會出動參加遊行。不過在祭典的前一天,有所謂「打八將」的夜訪活動,是為祭典展開的序幕。打八將常吸引無數民眾的圍觀。
  根據民俗專家的研究,打八將與遠古的「大儺」祭,由人扮鬼,做迎神軀鬼的原始宗教儀式有關。霞海城隍廟的打八將活動是城隍爺帶著陰司官、八將、虎爺、馬爺及五營兵將出巡、查訪,捉拿壞人,為民除惡,以保佑市民無災無厄、平安喜樂為目的。



 

  在1921年﹝大正10年﹞時,據統計自農曆5月初8日起5日間,自外方來觀看霞海城隍賽會的人數將近20萬。如合計台北市各區以及近郊的數目,最少也有33萬之眾。所以當地有一句俗話說:「五月十三日人看人」,這正表示了霞海城隍紀念日這一天,滿城都是人,一時香火鼎盛,香客絡繹不絕,並且迎神賽會的種種演出以及鞭炮、音絃、鑼鼓等喧天價響,真是如雷震耳,上衝雲霄。近年來在有關方面的勸導下,這項瘋狂賽會的活動已大不如從前了。
        大稻埕的霞海城隍廟,除了祭典期間熱鬧冠全台外,平時香火也堪稱鼎盛。50年前每遇祭典期,廟祝往往製作紙枷來銷售,每期約售出6000份,每份價錢有二角及三角兩種,收入很可觀,由這一項銷售情形上,便可推知求願人不在少數。
        所謂紙枷,就是用紙做成的枷。一般虔信的人一旦蒙災生病,便認為由於自己的罪過,觸犯了神明而終於受罰,因此每逢城隍祭典的當日,便購用紙枷掛在頸上,作出受刑罰的樣子,藉此免禁。
        又有一部份信士們,為了使病痛早日痊癒以及安產、安胎等,前來祈請神明救他一命,為了報答神恩,便自願作為城隍的契子﹝即乾兒子﹞而終身載德,深深的信仰著。據當時的統計,全台之中,霞海城隍有契子6萬人,由此可知信仰者之多。
        另外,保安宮在迎神賽會後也有一種特殊的活動。從前,每當祭典的夜晚,保安宮必大放火獅。所謂火獅,也是煙火的一類。它是用簿竹做為中心,上面纏紮了各色火砲,頭上裝了紙蝴的獅子頭,所以人們管它叫火獅,燃放的時候,炮聲隆隆,火箭四射,光耀奪目,真是有聲有色,好看極了。尤其在沉沉的夜色籠罩下觀看,更見精彩萬分,每逢這一天來到,觀眾人山人海,這便是保安宮招徠香客的一大特色。但近年來這一活動也已沒落了。
內心信仰的民俗化
        信仰是人類基於對未知世界的幻想,堅定自己的意志以及尋求歸屬感的一種活動。每個社會都有他們自己文化的傳承,自然也顯現出各種不同的信仰型態。台北盆地的大力開發,距今為時不過400年。當大量入墾的移民進入台北後,在信仰上不免也遵循著他們原來家鄉既有的民俗和活動。他們先是透過農業的墾拓以求自保,然後再共同集資興建廟宇,信仰著家鄉原有的神明,來維繫他們族群間的關係,以便在新墾地上可以盡情的共享努力的成果。
        台北盆地傳統的信仰曾帶給過去居民不少的歡樂,現在雖然有世界性的大宗教如佛教和基督教等大量深入民間,擴大了他們的影響力。不過,存在台北人的內心深處,這些原有的傳統民俗信仰,尚能帶給他們無限的安慰和歡欣。
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